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The Guikas Collection

1956 Rolls-Royce Silver Wraith Drophead Coupé by Park Ward

France | Le Castellet, France

19 November 2021


Buyer's Premium for this lot is:
  • 15% of the hammer price up to and including €200,000
  • 12.5% of the hammer price in excess of €200,000
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Chassis No.
LELW94
  • One of only five built to this exceptionally rare, elegant design
  • An original left-hand-drive example
  • Presented with documentation that includes copy of build sheet
  • Formerly part of the legendary Bob Lee collection
For cars offered with UK import paperwork only, RM Sotheby’s will do their best to assist the buyer to register the car within Europe post-sale §

The Silver Wraith was developed to be Rolls-Royce’s flagship model during the late 1940s and 1950s. As such, the vast majority of the 1,883 chassis delivered over the 13-year production run were fitted with large saloon and limousine bodies. Exceptionally rare was the Silver Wraith delivered with two-door open bodywork, such as this example here.

Park Ward’s style number 705 was one of the last Drophead Coupe designs created for the Silver Wraith chassis. This body, like few others, captures the elegance of both pre- and post-war design, depicting the falling fender line that drops from the front to the “hip” at the rear of the car and then turning upwards into a modern pontoon rear fender. Delicate chrome trim was used to outline the curves and brighten the beltline, which, along with the two-tone grey over black colour scheme and low-profile convertible top, gives this Silver Wraith unrivalled poise famous of the Rolls-Royce marque.

Five Silver Wraith examples were built to this design, with four of them left-hand-drive chassis for the North American market. The car offered here, chassis number LELW94, was the second of the five and the first left-hand-drive car. It was fitted with the optional automatic transmission, speedometer in miles per hour, dual horns, an adapter for an engine block heater, and power steering—a luxurious option at the time of manufacture.

The vehicle is an excellent ambassador of timeless post-war Rolls-Royce design and engineering, with the interior retaining the red leather hide seats and attractive wood trim adorning many corners of the cabin.

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Un des cinq exemplaires de cette carrosserie exceptionnellement rare et élégante

Conduite à gauche d'origine

Documentation comprenant une copie de la fiche de fabrication

Anciennement collection Bob Lee

La Silver Wraith a été conçue comme le modèle le plus prestigieux de la gamme Rolls-Royce de la fin des années 40 et des années 50. A ce titre, la grande majorité des 1 883 châssis livrés pendant les 13 années de production ont été équipés d'imposantes carrosseries berlines ou limousines. Les Silver Wraith traitées en cabriolet deux portes, comme le présent exemplaire, étaient exceptionnellement rares.

Le dessin Park Ward numéro 705 correspondait à l'un des derniers "Drophead Coupe" [littéralement "coupé découvrable", cabriolet] créés pour le châssis Silver Wraith. Cette carrosserie, comme quelques autres, incarne l'élégance des formes d'avant- et d'après-guerre, la ligne des ailes avant effilées se poursuivant jusqu'au pied des ailes arrière qui se relèvent en un moderne dessin "ponton". De sobres enjoliveurs chromés soulignent les courbes de la voiture et accompagnent la ceinture de caisse ; associés à la peinture deux tons gris et noir et à la capote basse, ils donnent à la Silver Wraith l'allure sans égale qui caractérise la marque Rolls-Royce.

Cinq exemplaires de Silver Wraith ont été réalisés selon ce dessin, dont quatre équipés d'une conduite à gauche pour le marché nord-américain. La voiture proposée ici (numéro de châssis LELW94) est la deuxième des cinq et la première conduite à gauche. Elle était équipée de la transmission automatique en option, d'un compteur de vitesses gradué en miles, de deux avertisseurs, d'un adaptateur pour un système de chauffage du moteur, et d'une assistance de direction, luxueuse option à l'époque de cette voiture.

Cette voiture est une superbe représentante de la qualité technique et de l'élégance intemporelle de Rolls-Royce, avec à l'intérieur de confortables sièges en cuir rouge et des boiseries raffinées qui rehaussent l'habitacle.

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